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The Infinitive

The expressions with an infinitive are formed with a conjugated verb plus an infinitive that changes the meaning of the sentence (verb + infinitive).

This lesson includes information on:

  1. To have to + infinitive
  2. To have just + infinitive
  3. Should + infinitive
  4. Might + infinitive
  5. To begin to + infinitive
  6. To stop (interrupt) + infinitive
  7. To be at the point of (verge of) + infinitive
  8. To be about to + infinitive
  9. To be going to + infinitive
  10. To carry without + infinitive
  11. To be in agreement with in order to accomplish something + infinitive
  12. To begin/commence + infinitive
  13. To want + infinitive
  14. To do again + infinitive

 

1.  To have to + infinitive(Tener que + infinitivo) - Expresses personal necessity or obligation

Spanish

English

Yo tengo que estudiar.

I have to study.

Tú tienes que comer todos los días.

You have to eat every day.

Usted tiene que pagar el alquiler.

You have to pay the rent.

Él/Ella tiene que trabajar.

He/She has to work.

Nosotros tenemos que desayunar temprano.

We have to eat breakfast early.

Ustedes tienen que cambiar dinero.

You have to exchange money.

Ellos/Ellas tienen que hablar con la secretaria.

They have to speak with the secretary.

Haber que + infinitivo – obligación impersonal

To have to + infinitive (impersonal obligation)

Hay que estudiar.

One must study.

Hay que comer todos los días.

One must eat every day.

Hay que pagar el alquiler.

One must pay the rent.

Hay que trabajar.

One must work.

 

2.  To have just + infinitive (Acabar de + infinitivo) - Expresses an immediate past

Spanish

English

Yo acabo de llegar.

I just arrived.

Tú acabas de recibir la noticia.

You just received the news.

Usted acaba de terminar la tarea.

You just finished the homework.

Él/Ella acaba de regresar.

He/She just returned.

Nosotros acabamos de hablar por teléfono.

We just spoke on the phone.

Ustedes acaban de comer.

You (plural) just ate.

Ellos/Ellas acaban de visitar las ruinas.

They just visited the ruins.

 

3.  Should + infinitive (Deber + infinitivo) - Expresses moral obligation

Spanish

English

Yo debo asistir a la escuela a las ocho.

I should attend school at 8.

Tú debes beber mucha agua.

You should drink a lot of water.

Usted debe practicar más el español.

You should practice more Spanish.

Él/Ella debe ayudar a su mamá.

He/She should help his/her mother.

Nosotros debemos visitar ese museo.

We should visit that museum.

Ustedes deben regresar más temprano.

You should return earlier.

Ellos/Ellas deben hacer la tarea.

They should do their homework.

 

4.  Might + infinitive (Deber de + infinitivo) - Expresses probability

Spanish

English

 

 

Yo debo de estar enferma.

I might be sick.

Tú debes de acostarte más temprano.

You might go to bed earlier.

Usted debe de ayudar a los niños.

You might help the children.

Él/Ella debe de viajar a Guatemala.

He/She might travel to Guatemala.

Nosotros debemos de entregar el examen.

We might turn in our exam.

Ustedes deben de alquilar una habitación doble.

You might rent a double room.

Ellos/Ellas deben de grabar la conversación.

They might record the conversation.

 

5.  To begin to + infinitive (Echarse a + infinitivo or comenzar a + infinitivo) - Expresses the beginning of something

Spanish

English

Yo me echo a llorar.

Yo comienzo a llorar

I begin to cry.

Tú te echas a correr.

Tú comienzas a correr

You begin to run.

Usted se echa a reír.

Uste comienza a reírse

You begin to laugh.

Él/Ella se echa a gritar.

He/she begins to scream.

Ustedes se echan a correr.

You begin to run.

 

6.  To stop (interrupt) + infinitive(Dejar de + infinitivo) - Expresses the end or stopping of something

Spanish

English

Yo dejo de hablar cuando como.

I stop talking when I eat.

Tú dejas de mirar la televisión a las once de la noche.

You stop watching TV at 11pm.

Usted deja de vivir en ese hotel el fin de semana.

You stop living in that hotel this weekend.

Él/Ella deja de caminar cuando está cansado/a.

He/she stops walking when he/she is tired.

Nosotros dejamos de ayudar a los estudiantes después de la clase.

We stop helping the students after class.

Ustedes dejan de celebrar los cumpleaños en la noche.

You stop celebrating the birthday at night.

Ellos/Ellas no dejan de reír.

They don't stop laughing.

 

7.  To be at the point of (verge of) + infinitive(Estar a punto de + infinitivo) - Expresses an imminent future

Spanish

English

Yo estoy a punto de salir.

I am on the verge of leaving.

Tú estás a punto de cambiar la idea.

You are on the verge of changing your mind.

Usted está a punto de hablar por teléfono.

You are on the verge of speaking on the phone.

Él/Ella está a punto de pagar la cuenta.

He/She is on the verge of paying the bill.

Nosotros estamos a punto de resolver el problema.

We are on the verge of resolving the problem.

Ustedes están a punto de comprar el libro.

You are on the verge of buying the book.

Ellos/Ellas están a punto de llegar.

They are on the verge of arriving.

 

8.  To be about to + infinitive(Estar por + infinitivo) - Expresses intention or in favor of

Spanish

English

Yo estoy por regresar a mi país.

I am about to return to my country.

Tú estás por terminar el ejercicio de español.

You are about to finish the Spanish exercises.

Usted está por salir.

You are about to leave.

Él/Ella está por cruzar la calle.

He/She is about to cross the street.

Ustedes están por viajar a ese país.

You are about to travel to that country.

Ellos/Ellas están por terminar la cena.

They are about to finish dinner.

 

9.  To be going to + infinitive (Ir a + infinitivo) - Expresses future

Spanish

English

Yo voy a visitar ese pueblo esta semana.

I am going to visit that town this week.

Tú vas a comer en ese restaurante esta noche.

You are going to eat in that restaurant tonight.

Usted va a entregar los libros a la biblioteca.

You are going to return the books to the library.

Él/Ella va a invitar a mi familia a la fiesta hoy.

He/She is going to invite my family to the party today.

Nosotros vamos a terminar el trabajo esta tarde.

We are going to finish the job this afternoon.

Ustedes van a presentar la obra mañana.

You are going to present the work tomorrow.

Ellos/Ellas van a nadar en la piscina el fin de semana.

They are going to swim in the pool this weekend.

 

10.  To carry without + infinitive(Llevar sin + infinitivo) - Expresses duration

Spanish

English

Yo llevo sin estudiar español dos semanas.

I have gone two weeks without studying Spanish.

Tú llevas sin llamarme tres días.

You have gone three days without calling me.

Usted lleva sin escribirme un mes.

You have gone one month without writing me.

Él/Ella lleva sin regresar un año.

He/She has gone one year without returning.

Nosotros llevamos una semana sin hablar por teléfono.

We have gone one week without talking on the phone.

Ustedes llevan sin trabajar dos horas.

You have gone two hours without working.

Ellos/Ellas llevan sin tomar agua una mañana.

They have gone one morning without drinking water.

 

11.  To be in agreement with in order to accomplish something + infinitive(Quedar en + infinitive) – Expresses agreement to make something happen

Spanish

English

Yo quedo en hacer la cena con mi madre.

I agree to make dinner with my mother.

Tú quedas en trabajar conmigo.

You agree to work with me.

Usted queda en ir de vacaciones con su familia.

You agree to go on vacation with your family.

Él/Ella queda en estudiar por la mañana con su maestra.

He/She agrees to study in the morning with his/her teacher.

Nosotros quedamos en ir a la fiesta juntos.

We agree to go to the party together.

Ustedes quedan en almorzar en ese restaurante.

You agree to eat lunch in that restaurant.

Ellos/Ellas quedan en regresar en el verano.

They agree to return in the summer.

 

12.  To begin/commence + infinitive(Ponerse a + infinitivo) - Expresses to begin or to commence

Spanish

English

Yo me pongo a limpiar la casa por la mañana.

I begin to clean the house in the morning.

Tú te pones a trabajar a las ocho de la mañana.

You begin to work at 8am.

Usted se pone a hablar durante la cena.

You begin to speak during dinner.

Él/Ella se pone a practicar el español con sus compañeros durante la pausa.

He/She begins to practice Spanish with his/her friends during the break.

Nosotros nos ponemos a revisar las tareas en la clase.

We begin to revise the homework during class.

Ustedes se ponen a cantar cuando están contentos.

You begin to sing when you are content.

Ellos/Ellas se ponen a escuchar música en la habitación.

They begin to listen to music in their bedroom.

 

13.  To want + infinitive(Querer + infinitivo) - Expresses a desire or preference.

Spanish

English

Yo quiero llegar temprano.

Yo prefiero llegar temprano.

I want to arrive early.

I prefer to arrive early.

Tú quieres mandar un correo.

You want to send mail.

Usted quiere llevar más comida.

You want to carry/take more food.

Él/ella quiere parar en la esquina.

He/She wants to stop on the corner.

Nosotros queremos bailar salsa.

We want to dance salsa.

Ustedes quieren salir por la noche.

You want to go out at night.

Ellos/ellas quieren subir el volcán.

They want to climb the volcano.

 

14.  To do again + infinitive(Volver a + infinitivo) - Expresses to do again

Spanish

English

Yo vuelvo a escribir un e-mail.

I write the e-mail again.

Tú vuelves a cocinar espagueti.

You cook the spaghetti again.

Usted vuelve a recibir buenas notas.

You got good grades again.

Él/Ella vuelve a leer el libro.

He/She read the book again.

Nosotros volvemos a corregir sus errores.

We corrected your errors again.

Ustedes vuelven a discutir el problema.

You discussed the problem again.

Ellos/ellas vuelven a interrumpir la conversación.

They interrupted the conversation again.